Monday, October 01, 2012

President Obama to Establish César E. Chávez National Monument

President will travel to Keene, Ca, on October 8th to designate the Monument at La Paz...
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César Chávez is one of the national heroes included in President Obama's children's book Of Thee I Sing: A Letter to My Daughters, and the President will be further honoring the civil rights and agricultural labor leader on October 8th, the White House announced on Monday evening.  The President will travel to Keene, California to announce the establishment of the César E. Chávez National Monument.  Since taking office, the President has annually proclaimed Chávez's birthday on March 31 as César Chávez Day, and the monument, he said, will "inspire generations to come.”  (Above: With Chávez's family in the Oval Office in 2010)

The monument will be established on the property known as Nuestra Señora Reina de la Paz (Our Lady Queen of Peace), or La Paz, the White House said, and it will be designated under the Antiquities Act.  Chávez is buried on the site, which was the national headquarters of the United Farm Workers as well as the home and workplace of Chávez and his family from the early 1970’s until Chávez’ death in 1993.

"César Chávez gave a voice to poor and disenfranchised workers everywhere,” said President Obama.

"La Paz was at the center of some of the most significant civil rights moments in our nation’s history, and by designating it a national monument, Chávez’ legacy will be preserved and shared to inspire generations to come."

The visit is the President's first to the San Joaquin Valley since taking office.

Update, Oct 7.: The President will be joined at the ceremony by Interior Secretary Ken Salazar, who oversees the National Park Service, as well as Secretary of Labor Hilda Solis, who first introduced the bill in Congress for the purpose of establishing the monument, the White House announced.  Los Angeles Mayor Antonio Villaraigosa will also be at the ceremony. He is a national co-chair of the President's re-election campaign. ****

The new Monument will include a Visitors’ Center containing César Chávez’s office as well as the UFW legal aid offices, the home of César and Helen Chávez, the Chávez Memorial Garden containing Chavez’s grave site, and additional buildings and structures at the La Paz campus.

The monument will be managed by the National Park Service in consultation with the National Chávez Center and the César Chávez Foundation, the White House said.  It will be the fourth National Monument designated by President Obama using the Antiquities Act.

In May of this year, President Obama honored Dolores Huerta with the Presidential Medal of Freedom during a ceremony at the White House.  Huerta co-founded the National Farm Workers Association with Chávez, which later became United Farm Workers. The Medal is the highest civilian honor.  During his remarks, the President thanked Huerta for his 2008 campaign slogan, 'Yes we can' - 'Si, se puede' - which was the UFW's call to action.

In the evening on October 8th, President Obama will travel to San Francisco to attend several fundraisers, including a $20,000/plate dinner hosted by chef Alice Waters.  He arrives in Southern California on Sunday afternoon for Los Angeles for fundraisers, including a concert at the Nokia Theater in Hollywood with Stevie Wonder, Katy Perry, Jon Bon Jovi and Jennifer Hudson.  Former President Bill Clinton will join the President at a closed-press event with supporters in Los Angeles, too.

President Obama has previously designated three other National Monuments under the Antiquities Act:  Fort Monroe National Monument in Virginia, a former Army post integral to the history of slavery, the Civil War, and the U.S. military; Fort Ord National Monument in California, a former military base that is a world-class destination for outdoor recreation; and Chimney Rock, which is located in the San Juan National Forest in southwestern Colorado, and "offers a spectacular landscape rich in history and Native American culture."

El Presidente Obama establecerá el Monumento Nacional a César E. Chávez

El día 8 de octubre de 2012, el Presidente Obama viajará a Keene, California, para anunciar el establecimiento del Monumento Nacional a César E. Chávez.  Este monumento, que lleva varios años en proyecto y será designado bajo la Ley de Antigüedades, se establecerá en la propiedad conocida como Nuestra Señora Reina de la Paz, o La Paz.  La propiedad de La Paz está reconocida en todo el mundo por su conexión histórica con el ícono de los derechos civiles César Estrada Chávez y el movimiento de los trabajadores agrícolas.  Este lugar ha sido la sede nacional de la Unión de Trabajadores Agrícolas (UFW, por sus siglas en inglés) así como la casa y centro de trabajo de César Chávez y su familia desde principios de la década de 1970 hasta el fallecimiento de Chávez en 1993, e incluye su tumba, que también será parte del monumento.

El Presidente Obama comentó que, “César Chávez les dio una voz a los trabajadores pobres y despojados en todas partes.  La Paz fue el punto de partida de algunos de los movimientos de derechos civiles más significativos en la historia de nuestra nación y, al designársele como monumento nacional, se preservará y se compartirá el legado de Chávez para inspirar a las generaciones futuras”.

Desde esta sede rural en las Montañas Tehachapi del Condado Kern en California, Chávez desempeñó una función clave para lograr las protecciones básicas para cientos de miles de trabajadores agrícolas en todo el país, desde disposiciones que garantizaban que se les proporcionara agua potable a los trabajadores en los campos, hasta medidas que ayudaron a limitar la exposición de los trabajadores a pesticidas nocivos, hasta ayudar a establecer los salarios mínimos básicos y acceso a cuidado médico para los trabajadores agrícolas.

El Centro Nacional Chávez, en consulta con la Unión de Trabajadores Agrícolas de América, la Fundación César Chávez y miembros de la familia de César Chávez, ofreció donar ciertas propiedades en La Paz al gobierno federal con el fin de establecer un monumento nacional para conmemorar a César E. Chávez y el movimiento de los trabajadores agrícolas.  Esa designación representará la culminación de un proceso que lleva varios años en movimiento.

El Monumento Nacional César E. Chávez comprenderá propiedad que incluye un centro de visitantes que contiene la oficina de César Chávez así como las oficinas de ayuda legal de UFW, la casa de César y Helen Chávez, el Jardín Conmemorativo Chávez que contiene la tumba de Chavez, y otros edificios y estructuras en el recinto de La Paz.

El monumento, que estará bajo la administración del Servicio Nacional de Parques, en consulta con el Centro Nacional Chávez y la Fundación César Chávez, será el cuarto monumento nacional designado por el Presidente Obama bajo la Ley de Antigüedades.  Él designó previamente el Monumento Nacional Fort Monroe en Virginia, una antigua posta del ejército que fue integral a la historia de la esclavitud, la Guerra Civil, y las Fuerzas Armadas de EE.UU.; el Monumento Nacional Fort Ord en California, una antigua base militar que es un destino de clase mundial para recreación al aire libre; y Chimney Rock, que está ubicado en el Bosque Nacional de San Juan en el suroeste de Colorado, y ofrece un panorama espectacular repleto de historia y de cultura americana nativa.  La autoridad de la Ley de Antigüedades, que fue ejercida por primera vez por el Presidente Theodore Roosevelt en 1906 para designar el Monumento Nacional de Devils Tower en Wyoming, ha sido usada por 16 presidentes desde entonces para proteger las características naturales e históricas exclusivas en EE.UU., tales como el Gran Cañón, la Estatua de la Libertad, y el monumento Canyons of the Ancients en Colorado.

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*Photo by Pete Souza/White House; Chavez portrait by Michael Collopy